平台首页欧洲探测器即将冲入金星大气“自杀”

2020-03-20 作者:科技创新   |   浏览(72)

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科学家们目前正努力了解金星的演化趋势,例如金星上的海洋是如何消失的,等等。但据科学家估计,金星曾经拥有广阔的海洋,这一点同地球相似,只不过海洋后来不知何故神奇地消失了。向“金星快车”项目提供支持的科学家弗兰克:米尔斯说,“金星现在的状况最像‘太古代地球’,当时地球上尚无生命,大气层主要是二氧化碳气体和大量的硫磺。” 米尔斯博士表示,科学家发现的一些线索可能有助于了解金星大气中二氧化硫的作用和数量。一旦氧化,二氧化硫就会产生硫酸,硫酸是金星云雾的主要成分,同时是一种可导致温室效应的气体。这种气体还是火山喷发的产物。此前,地面仪器以及“先锋”号探测器观测到的金星数据表明,二氧化硫在呈现出一段时间的逐步下降后又开始出现上升趋势,这表明金星火山并未处于睡眠状态。

“金星快车”的调查结果使得科学家再次认为金星大气是个不折不扣的“地狱”,经过8年的轨道飞行,“金星快车”已经完成了例行科学观测任务,该飞船于2005年11月9日发射,工位依然在位于哈萨克斯坦的俄罗斯拜科努尔航天发射场,使用一枚联盟- Fregat型火箭,并于2006年4月11日抵达金星。

最新观测发现金星飓风旋涡会快速变形

“金星快车”的轨道为椭圆形,从距离南极6.6万公里、北极上空250公里的高度上掠过,这个高度几乎贴着金星大气的最上层,飞船上携带了七大观测系统,可对金星电离层、大气层和地表进行综合研究。“金星快车”的观测让我们知道了在金星形成后46亿年到底发生了什么,使得这颗地球的姊妹星球变得与地球完全不同,大气中充满温室气体,而且温度可达到450摄氏度,超过了厨房烤箱的温度。

2006年6月,这个旋涡呈现出沙漏状,与“金星先锋”在北极观测到的景象十分接近。目前,我们知道该旋涡的形状会几天内从轨道到轨道发生改变。2007年2月26日拍摄到的图像显示,旋涡中心呈“经典的”偶极形状,类似以前的观测。但是,24小时前拍摄的图像却显示,旋涡中心呈圆形,这意味着旋涡的形状变化得非常快。在其它时候,旋涡还会呈典型的椭圆形。

科学家还发现金星可能拥有一个版块构造系统,如地球一样,金星大气上层出现了氢原子逃逸现象,我们知道水是由两个氢原子和一个氧原子组成,显然氢原子的损失使得水在大气中的化学平衡会被打破。金星上飓风与地球类似,也拥有巨大的螺旋漩涡,“金星快车”也记录到大气中出现的闪电雷暴等天气。

科学家们无法确定到底是什么导致了这种旋涡。牛津大学的科林:威尔森说:“我们的一个解释是,赤道附近的大气气体受太阳作用变热,上升并向两极移动。在极区,大气气体再次会聚并下沉。由于金星的旋转,大气气体在向两极移动时,会向侧面偏离。”该旋涡的动力学特性与地球上其它旋涡,包括飓风中心中观测到的现象类似。研究人员们将密切关注金星的极区以及该旋涡的多变性,以便进一步了解其运动原理。从事金星探测的科学家们称,“金星快车”探测器不久后将让人们彻底改变目前对金星及其活动进程的认识。其中,人们首先将对金星南极大气层中非同寻常的“双子旋涡”有一个全新的了解。尽管同样的现象在土星上也有发现,但当代科学知识还不能对其形成过程做出令人信服的解释。

欧洲探测器即将冲入金星大气“自杀”

金星是距地球最近的一颗大行星,其距离只有4100万公里。然而,由于它周围有一层浓密的大气阻挡着人们的视线,使人类至今还难以看清金星的真面目。金星与地球有许多相似之处,但在某些方面也有着明显的区别,最使人感到惊异的是金星的大气层。欧洲航天局此前曾发射“金星快车”探测器对金星进行了为期486天的探测,其主要任务是:解开金星大气上层围绕金星快速旋转以及金星两极地区强旋涡形成之谜;金星全球气温平衡状况和金星温室效应的形成机制以及金星温室效应的作用;金星云层的结构及动态发展,研究较早前在其云层上部发现的神秘紫外线斑;金星大气如何与金星表面相互影响,太阳和风是如何影响金星大气;在不同的高度上,云和雾怎样形成和变化;大气层的化学状态,并观测金星的气候变化。

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