新生儿痛感与成年人一样

2020-03-12 作者:科技创新   |   浏览(54)

新生儿痛感与成年人一样

在1980年以前,临床医生们在对新生婴儿进行外科手术时,通常都不会给他们注射麻醉药,或是吃其它止痛类药物,但这并不是因为医生认为婴儿完全不会感到痛疼,而是因为他们不知道婴儿能忍受多大的痛苦,也不知道婴儿能承受的药物安全剂量应该是多少。

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幸运的是,随着现代医学的不断进步,我们现在已经知道这个问题的答案了。虽然如今的婴儿们还是无法告诉我们他们有多疼,但科学家们已经另辟蹊径地开发出了一些能检测他们感受的方法了。日前,《当代生物学》杂志刊登了一份研究,该研究告诉我们,当婴儿们感受到压力的时候,我们或许能估算出它们所感受到的痛苦的程度。

本报讯 英国《泰晤士报》报道称,一项新的研究表明,即便是刚出生一天的新生儿,也拥有与成人一样的痛感。研究人员用核磁共振对参与者的大脑进行了扫描,他们用铅笔刺动10名成年人和10名新生儿的脚掌,同时观察参与者的大脑反应。

在过去很长一段时间里,医学界一直没有一个被许可的,可用来衡量婴儿疼痛感的可靠测量技术,这方面研究的进展也一直非常缓慢。而这一情况在过去的几十年里出现了转变,科学家们为了攻克这一难题,付出了不懈的努力,而他们的研究成果也能适用于那些无法同他人进行交流的病患。

研究发现,成年人有20个大脑区域产生了应答,而新生儿大脑则有18个位点产生了反应,其中包括情绪过程的感应位点。这项发表在eLife网站的研究成果与早先的一些推测观点相反,此前的推测认为,儿童的痛觉接受器并不发达。

在上世纪80年代早期的时候,科学家们在动物身上进行的一系列实验带来了第一个突破。他们的研究结果显示,在人类神经系统里用以感知痛感的结构连接和功能连接,从婴儿时期起就已经出现了。然而对婴儿来说,我们仍然无法得知,这些神经连接是否足够成熟到能让他们像成年人那样感受疼痛。

《中国科学报》 (2015-04-27 第2版 国际)

与此同时,临床调查者们也开始探索能衡量人类婴儿疼痛感的方法。在一些疼痛测试实验里,比如用来进行血液检测的足跟刺激(和成年人在进行血液检测时所采用的扎手指的方法类似),婴儿们都表现出了一些比较明显的应激反应,其反应程度从心理反应、激素反应,到行为反应不等。

科学家们在这一领域所做的其它一些拓展研究也显示,我们应该通过一些比较综合的测量方法来评估婴儿们的痛感,而这也催生出了诸如早产儿疼痛量表(premature infant pain profile,PIPP)这样的新生儿临床疼痛感打分系统。

大脑里的痛感

这一研究领域的另一大突破来自于英国伦敦大学菲茨杰拉德实验室,该实验室在衡量婴儿的疼痛感上,摒弃了采用观察行为和生理反应的这种单一的衡量法,作为替换方案,他们将研究的重点放置在了婴儿的大脑上。

我们都知道人类的痛感是由我们的中央神经系统产生的,所以英国伦敦大学的科学家们采用了测量婴儿神经元的活动的这一间接测量法,神经元就是我们传递痛感的媒介。

为了实现这一点,科学家们使用了诸如肌电描记术和脑电图(electroencephalography,EEG)这样的非侵入式的测量方法,这些方法能在疼痛产生后,衡量出由肌肉和脑细胞所产生出的电学活动。因为这些方法不依赖于主管的观察打分,所以它们具有客观性和定量性的优点。

这些研究结果证实,婴儿的脑子确实会处理痛疼信号,但它们的体验方式会随着年龄的增长而发生变换。该实验室首先记录了婴儿们的脊反射——比如用来保护身体免受破坏性刺激的屈肌反射——他们发现,早产儿对感官的刺激要比那些大一些的婴儿更加敏感。

伦敦大学的研究者们在这些测试的婴儿们身上进行了重复的无痛触碰,并发现在同等情况下,力度更轻微的触碰就能让那些更小的婴儿的胳膊发生移动。事实上,更大一些的婴儿在习惯重复性触碰后,最终都会停止动他们的胳膊。

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