【平台首页】科学家发现“超级恒星”

2020-02-29 作者:科技创新   |   浏览(116)

科学家发现“超级恒星”

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图片来源:JON MORSE

船底座海山二星是真正意义上的超级恒星。该恒星系统有两颗恒星,它们释放出的光亮是太阳的500万倍。

19世纪40年代,海山二星几乎成为夜空中第二亮的恒星系统,其发出的光在当时被称为“大喷发”,天文学家观察到它们喷发出的物质相当于10个太阳,现在它们的状态呈现为图中哈勃望远镜拍摄到的侏儒星云。天文学家一直设法寻找同样规模与亮度的恒星,但在银河系中并未发现相关目标。

现在,一个研究团队通过查阅美国宇航局哈勃望远镜和斯皮策望远镜档案资料,对银河系附近的其他星系进行了探查,在1月6日举行的美国天文学会会议上,研究人员表示首次发现了5颗类似海山二星的超级恒星。

为了找到这些超级恒星,研究人员在海山二星的光谱能量分布(恒星在不同波长释放出多少能量)中辨别出了3个关键特征,从2012年到2014年,他们开展的初步检测一无所获,但去年却在调查中找到了“金脉”。

其中的案例之一是,研究人员在绰号为“南方风火轮”的螺旋星系M83的千万亿颗恒星中,发现了在红外波段时亮度和海山二星相当的数百颗恒星,而其中有两颗恒星和海山二极为相似。这项工作表明这种超级巨星有多么罕见,现在该团队已经有了更多的研究对象,他们希望进一步了解这些巨星如何燃烧、爆发以及为未来新恒星和行星的形成提供重元素。

《中国科学报》 (2016-01-11 第2版 国际)

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